ФЭНДОМ


Армии периода тёмного средневековья Править

Германские племена, в начале средних веков завоевавшие Римскую Империю, сражались в основном пешими, используя топоры и мечи. Они не носили доспехов, кроме, возможно, шлемов и щитов. Они объединялись в боевые отряды под предводительством вождя. Это были свирепые воины, но сражались они беспорядочной толпой. Организованные римские легионы в течение столетий успешно противостояли германским племенам, отчасти по той причине, что войска, подверженные эмоциям, обычно бывают слабыми. Однако, когда на закате империи римские легионы пришли в упадок, германские племена сумели продвинуться через границу.

Не все германские племена воевали пешими. Исключением были готы, которые стали использовать лошадей, когда поселились на северном побережье Черного моря. И визиготы и остроготы узнали о кавалерии, контактируя с Восточно-римской империей на юге от Дануба и берберийскими всадниками из Азии. Восточно-римские армии придавали большое значение кавалерии из-за конфликтов с горными берберийцами, парфянами и персами.

В течение нескольких веков после падения Рима большинство сражений в Европе состояло из стычек пеших солдат.   Одним исключением, возможно, были битвы короля Британии Артура против саксонских завоевателей, хотя у нас нет доказательств того, что своим успехом он был обязан использованию кавалерии. Артур, возможно, задержал продвижение саксов в Британию на пятьдесят лет, может быть, благодаря использованию кавалерии или организованных войск. Другим исключением была византийская армия, отбившая Северную Африку у вандалов и в шестом веке почти вернувшая Италию под контроль Восточно-романской империи. Силой Византийской армии этого периода была кавалерия. Преимущество византийцев перед берберийцами также состояло в превосходном командовании и знании тактики.

В сражениях этих первых веков редко принимали участие группы, которые можно было бы назвать армиями. Это были все те же военные отряды, что и раньше, маленькие по византийским или азиатским стандартам и ограниченно применявшие тактику или стратегию. Основными военными действиями были набеги за добычей – продовольствием, скотом, оружием и рабами. Агрессивные племена расширялись, истощая производство продуктов питания врага, доводя его до голодной смерти и порабощая выживших. Битвы представляли собой, в основном, стычки военных отрядов, сражавшихся врукопашную топорами и мечами. Они бились толпами, а не организованными боевыми порядками, типичными для римлян. Они использовали щиты и шлемы и носили какие-то доспехи. Обычными были кожаные доспехи; только вожди и элита носили кольчуги.

В начале восьмого века Визиготская Испания пала перед воинами Ислама, многие из которых воевали в легкой кавалерии. В то же время, участились конные набеги номадских венгров с венгерских равнин на Западную Европу. В 732 году пешей армии франков удалось одержать победу над мусульманской кавалерией в сражении при Пуатье. Эта победа остановила мусульманскую экспансию на север. На Карла Мартелла, франкского полководца, кавалерия мавров произвела глубокое впечатление, и он начал сажать на коней часть своей армии. Этот переход от пешей армии к конной продолжался и позднее в том же веке, при великом короле франков Шарлемане. Франкская тяжелая кавалерия была родоначальницей конных рыцарей, ставших олицетворением  средневековых войн.

Ежегодно в течение тридцати лет Шарлемань проводил военные кампании, расширявшие границы его империи. Франкская армия состояла из пехоты и тяжелой кавалерии, но кавалерия была ее лучшей силой, которой уделялось больше всего внимания. Она могла быстро передвигаться и наносить тяжелые удары по врагам, которые сражались, в основном, пешими. Кампании Шарлеманя были экономическими набегами, приводящими врага в подчинение поджогами, грабежом и разорением. Он очень редко сталкивался с организованным сопротивлением.

Викинги сражались исключительно пешими, но имели привычку собирать лошадей на месте высадки и использовать их для продвижения вглубь материка. Их набеги начались в конце восьмого и закончились в одиннадцатом столетии. Потомки викингов, ставшие норманнами в северо-западной Франции, быстро приспособились к использованию лошадей и стали одними из самых успешных воинов позднего средневековья.

В начале десятого века германцы при Оттоне I начали развивать кавалерийские войска как быстрые силы для ведения ответных действий против викингов и для отражения нападений конных берберийцев с Востока.

К концу десятого века тяжелая кавалерия стала важной составляющей большинства европейских армий, за исключением англосаксонской Англии, Кельтских стран (Ирландии, Уэльса и Шотландии) и Скандинавии.

Материалы сообщества доступны в соответствии с условиями лицензии CC-BY-SA , если не указано иное.