Constantinopla (en ocasiones referida como Bizancio) era la ciudad-capital del Imperio Bizantino ubicada en lo que actualmente es la ciudad de Estambul, en Turquía, y que hace aparición en dos ocasiones en las campañas de Age of Empires II, siendo la primera en la campaña de Barbarroja, y más tarde en The Conquerors en la campaña de Atila el Huno.

Historia

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La ciudad en sí fue establecida por los antiguos griegos en el 662 A.C. en el estrecho del Bósforo, sirviendo de capital de Tracia y ubicada estratégicamente en el punto de unión entre Europa y Asia, nombrada Bizancio en honor a Bizas, fundador de la ciudad y rey de la misma.

Grabado de Constantinopla

La ciudad sirvió como colonia griega durante la antigüedad hasta que pasó a manos romanas, periodo en el que sufrió de cierta decadencia, al igual que varias otras ciudades griegas en toda la península. Para cuando Constantino I el grande unificó al Imperio, trasladó la capital de Roma a Bizancio, llamándola "Nova Roma" (Nueva Roma), incorporando senadores y embelleciendo la ciudad, labor que requirió el trabajo de más de catorce mil trabajadores, la mayoría esclavos godos. Para cuando Constantino falleció, la ciudad le rindió honor cambiando su nombre a "Constantinopolis" o Constantinopla, "La ciudad de Constantino".

Constantinopla sirvió de capital del Imperio Romano hasta su división por Teodosio I, en la que pasó a ser capital del Imperio Oriental. Tras la caída de Roma ante las invasiones turcas, el Imperio Oriental continuó el legado romano iniciando una campaña de reconquista bajo el reinado de Justiniano I.

Debido a su ubicación en el estrecho del Bósforo, la puerta de entrada a Asia, la ciudad se convirtió rápidamente en la ciudad europea más importante del mundo medieval, albergando dentro de sus muros a embajadas de lugares tan remotos como Inglaterra y China, siendo parada obligada de los comerciantes de la Ruta de la Ceda.

Basílica de Santa Sofía. Fue convertida en Mezquita tras la conquista turca.

Constantinopla también era la sede de la Iglesia Ortodoxa, lo que sería el equivalente a Ciudad del Vaticano para la Iglesia Católica. Dicho esto, si la Basílica de San Pedro es el máximo templo católico, para Constantinopla dicho titulo correspondería a Hagia Sophia, un colosal templo ortodoxo construido durante el reinado de Justiniano I caracterizado por sus enormes espacios interiores y una cúpula de 33 metros de diámetro (la que corresponde a la Maravilla bizantina en el juego).

La ciudad se mantuvo como capital del Imperio Romano de Oriente hasta la cuarta cruzada de 1204, en la que los soldados cruzados se apoderaron de la ciudad luego de saquearla e instaurar brevemente el Imperio Latino de Constantinopla, solo para que años después fuese retomada por los Bizantinos en 1261.

Dos siglos más tarde, en 1453, Constantinopla sucumbiría ante la invasión turca de Mehmed II, quien conquistó la ciudad y la convirtió en la capital del Imperio Otomano, momento en que la capital del Imperio Bizantino pasó de ser una ciudad cristiana ortodoxa a una musulmana. El Imperio Turco duraría hasta la Ocupación Británica de Constantinopla en 1918 en el contexto de la Primera Guerra Mundial. Con la instauración de la República de Turquía, la ciudad cambió oficialmente su nombre a Estambul.

Age of Empires II

Campaña de Barbarroja

Vista panorámica de Constantinopla en La Marcha de Barbarroja

La ciudad bizantina aparece por primera vez durante el quinto acto de la campaña de Barbarroja como una de las ciudades destacadas de la campaña, a pesar de aparecer casi de forma incidental en el escenario.

Bizancio se compone de muros que rodean la península a excepción del puerto del sur, el cual es custodiado por un castillo. La ciudad a su vez está fuertemente fortificada en sus accesos con una doble barrera de muros fortificados, sumada a un acantilado de un acceso que le otorga a la ciudad una defensa natural. Constantinopla además cuenta con nueve torres de bombardeo protegiendo los muros externos, además de la presencia de onagros y catafractas. Por tal motivo, acercarse demasiado a los muros sin artillería puede ser extremadamente arriesgado.

Al interior de la ciudad, se encuentran multitudes de casas, además de uno de cada edificio militar, aunque escasean de un establo. Su único Centro Urbano se encuentra junto al Castillo que custodia los dos muelles al sur de la ciudad. Cuentan además con un monasterio junto a la bahía noreste, y por último, una Maravilla a la derecha del centro urbano, que vendría a ser la Catedral de Santa Sofía ubicada aproximadamente en la misma altura a la del juego.

Vista panorámica de Constantinopla en Age of Empires II: Definitive Edition.

En Age of Empires II: Definitive Edition, Constantinopla, además de ser afectada por el cambio en la arquitectura bizantina de una estilo Medio Oriente a una Mediterránea, añade muros marítimos a la entrada de la bahía junto a la ciudad en donde se encuentra la armada, coincidiendo históricamente con la cadena marítima que bloqueaba la entrada por mar al Cuerno de Oro. Además, reemplaza las antorchas de la calle principal que iban a la Maravilla por robles y ruinas de columnas romanas, añadiendo también estatuas y otros elementos decorativos a la ciudad.

Campaña de Atila el Huno

Vista panorámica de Constantinopla en la campaña de Atila.

En comparación por su aspecto en la campaña de Barbarroja, en la campaña de Atila la ciudad toma un rol mucho más importante en el escenario 3, Las Murallas de Constantinopla.

La capital del Imperio Romano de Oriente cuenta con defensas mucho más elaboradas, repitiendo los dobles muros fortificados custodiando el acceso terrestre a la ciudad, sumado al acantilado que otorga defensas naturales a la ciudad. Cuenta con tres accesos, todos custodiados por cuatro torres de vigilancia en la zona exterior, y siete más en la zona interior. Entre cada barrera de muros se encuentran ballesteros, onagros y Monjes.

Constantinopla cuenta también, a diferencia de su antecesor, con barreras marítimas para proteger los muelles, dos de los cuales se encuentran al sur custodiados por un castillo y un monasterio; y un tercero al norte. A pesar de todo lo anterior, la ciudad no cuenta con Centro Urbano ni tampoco ningún edificio militar a excepción del castillo, por lo cual sus unidades se limitan a brulotes, catafractas y monjes, además de unos cuantos pesqueros.

Age of Empires III

Estambul en Age of Empires III.

La ciudad hace una nueva aparición en Age of Empires III como la Metrópoli de los Otomanos. A pesar de ser el mismo espacio, hace formalmente el cambio de nombre a Estambul, a pesar de que es modificable por el jugador al momento de crear una partida de escaramuza o perfil multijugador. Estambul comparte características con otras Metrópolis del juego, presentando una Compañía del Nuevo Mundo, Academia Militar, Puerto y Planta Industrial, además de incluir la Basílica de Hagia Sofía, convertida en mezquita y con cuatro minaretes tal y como se realizó históricamente.

Todos estos espacios son personalizables por el jugador conforme este avance de nivel, permitiéndole añadir elementos, personajes, y cambiar el aspecto de los edificios previamente mencionados.

Curiosidades

  • A pesar de que históricamente la ciudad tenía una fila de tres murallas fronterizas, en las campañas de Age of Empires II solo tiene dos.
    • El precipicio cumple una función de "tercer muro".
  • En la Campaña de Barbarroja, a pesar que una de las opciones es tomar la armada bizantina para cruzar el mar, en realidad esto nunca pasó históricamente.
  • En Age of Empires III, Hagia Sofía está mal ubicada junto a la bahía. En realidad, la basílica estaría tierra adentro.
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